sexta-feira, 3 de março de 2017

FBI divulga dados sobre "golpes do romance": Namoro online, corações partidos e contas bancárias



Eles se conheceram on-line. Ele disse que era amigo de um amigo. A mulher, de 50 anos e lutando em seu casamento, estava feliz em encontrar alguém com quem conversar. "Ele estava dizendo todas as coisas certas", lembrou-se. - Ele estava interessado em mim. Ele estava interessado em me conhecer melhor. Ele foi muito positivo, e eu senti como se houvesse uma conexão real lá."

Essa conexão acabaria custando à mulher $ 2 milhões e uma quantidade incontável de mágoa depois que o homem que ela se apaixonou - quem ela nunca conheceu pessoalmente - levou cada centavo que ela tinha.

É chamado de romance scam, e este crime devastador está em ascensão. As vítimas - predominantemente viúvas mais velhas ou divorciadas, alvo de grupos criminosos geralmente da Nigéria - são, em sua maioria, informadas e educadas. Mas elas também são emocionalmente vulneráveis. E os vigaristas sabem exatamente como explorar essa vulnerabilidade porque as vítimas em potencial postam livremente detalhes sobre suas vidas e personalidades em sites de encontros e redes sociais.

Captar vítimas on-line "é como jogar uma linha de pesca", disse a agente especial Christine Beining, uma veterana investigadora de fraude financeira na Divisão de Houston do FBI, que viu um aumento substancial no número de casos de fraude de romance. "A Internet torna este tipo de crime fácil porque você pode fingir ser alguém que você quer ser. Você pode estar em qualquer lugar do mundo e vitimizar as pessoas ", disse ela. "Os perpetradores vão chegar a um monte de pessoas em vários sites de redes para encontrar alguém que pode ser um bom alvo. Então eles usam o que as vítimas têm em suas páginas de perfil e tentam trabalhar esses relacionamentos e ver quais desenvolvem."

"A Internet torna este tipo de crime fácil porque você pode fingir ser alguém que você quer ser."                                    Christine Beining, agente especial, FBI Houston
No caso da mulher do Texas que perdeu tudo, foi sua forte fé cristã - que ela felizmente divulgou em seu perfil no Facebook - que deu a "Charlie" uma vantagem incrível quando ele começou a cortejá-la.

"Eu sou muito ativa no Facebook", disse a mulher, que concordou em compartilhar sua história na esperança de que outros possam evitar tornar-se vítimas. "Eu pensei que era seguro." Depois que ela aceitou a amizade de Charlie - sem verificar sua falsa alegação de que eles tinham um amigo em comum - "ele iria ler o meu mural, eu iria ler o mural dele. Gostaríamos de postar coisas. Então chegou até onde nós compartilhamos e-mails. Começamos a compartilhar fotos. "

De acordo com Beining, este é o procedimento operacional padrão para scammers romance, que assumem identidades de outras pessoas para enganar suas vítimas. "Eles se mostram pessoas de aparência média", disse ela. "Eles geralmente não estão tentando se construir muito alto."

A intenção do scammer é estabelecer uma relação o mais rapidamente possível, amar a vítima, ganhar a confiança, e propor o casamento. Ele vai fazer planos para se encontrar pessoalmente, mas isso nunca vai acontecer. Finalmente, ele vai pedir dinheiro.

De acordo com o Internet Crime Complaint Center (IC3) do FBI, que fornece ao público um meio de relatar crimes facilitados pela Internet, golpes de romance - também chamados de fraude de confiança - resultam na maior quantidade de perdas financeiras para as vítimas em comparação com outros crimes online.

Em 2016, quase 15.000 queixas classificadas como fraudes de romance ou fraude de confiança foram relatadas para IC3 (quase 2.500 mais do que no ano anterior), e as perdas associadas com essas queixas ultrapassou US $ 230 milhões. Os estados com o maior número de vítimas foram Califórnia, Texas, Flórida, Nova York e Pensilvânia. No ano passado, no Texas, o IC3 recebeu mais de 1.000 queixas de vítimas relatando mais de US $ 16 milhões em perdas relacionadas a golpes de romance.

'Eu estava procurando a felicidade'
Quando ela encontrou pela primeira vez Charlie em 2014, a mulher do Texas lembrou: "Eu estava em um casamento emocionalmente abusivo, e as coisas não tinham sido boas, provavelmente pelo menos 10 anos." Seu novo amigo on-line parecia vir no momento certo. "Eu estava procurando felicidade", disse ela. "Eu pensei que eu poderia encontrar isso com Charlie."

Os scammers românticos dizem frequentemente que são engenheiros e na que atuam na indústria da construção e estão envolvidos em projetos em outros países. Isso faz mais fácil evitar o encontro pessoalmente e mais plausibilidade quando pedem ajuda às vítimas. Eles de repente precisam de dinheiro para uma emergência médica ou taxa legal inesperada."Eles prometem reembolsar o empréstimo imediatamente", disse Beining, "mas as vítimas nunca recuperam seu dinheiro".

Charlie alegou estar no campo da construção. "Ele estava tentando terminar um emprego na Califórnia", disse a mulher, "e ele precisava de algum dinheiro para ajudar a terminar o trabalho. Pensei nisso muito tempo. Eu orei sobre isso. Eu sempre fui uma pessoa muito atraente, e eu imaginei que se eu tivesse dinheiro ... Eu poderia enviar-lhe algum [dinheiro]. E ele prometeu tê-lo de volta dentro de 24 a 48 horas. Eu pensei, 'Eu poderia fazer isso.' Foi uma espécie de declaração de fé também ".

Ela enviou-lhe $ 30.000. Um dia passou e depois outro, e ela não conseguiu o dinheiro de volta. "Eu ainda pensava que tudo estava bem", disse ela, "apenas que ele foi vítima de má sorte." E então Charlie precisou de mais US $ 30.000.

Promessas vazias
Durante os dois anos seguintes, a mulher acreditou nas histórias de Charlie depois de cada novo pedido de fundos. Tudo o que ele dizia fazia sentido, e, afinal, eles estavam apaixonados. Eventualmente, o conselheiro financeiro da mulher ficou alarmado com as suas contas cada vez menores e, suspeitando de fraude, instou-a a entrar em contato com o FBI.

A investigação subseqüente conduzida por Beining resultou na apreensão de dois Nigerians que diziam ser diplomatas sul-africanos que vieram aos EUA para coletar o dinheiro da mulher em nome de Charlie, que reivindicou o pagamento de $ 42 milhões para um projeto de construção que terminou no Sul África. A mulher acreditava que estaria pagando para ter o dinheiro - incluindo o reembolso de seus dois milhões de dólares - transferido para os EUA da África do Sul, onde Charlie ainda estava supostamente trabalhando.

Em julho de 2016, os dois co-conspiradores nigerianos declararam-se culpados em conexão com seus papéis na fraude, e um juiz federal condenou-os a 36 meses de prisão em dezembro do ano passado. Mas Charlie ainda está em liberdade, presumivelmente na Nigéria, e pode haver pouca esperança de trazê-lo à justiça.

"Este é um crime muito difícil de provar", disse Beining. "Quando alguém está usando um computador para se esconder atrás, a coisa mais difícil de descobrir é quem eles são. Podemos descobrir onde no mundo seu computador está sendo usado. Identificar quem eles realmente são que é a parte mais difícil. É por isso que este indivíduo continua a ser um fugitivo."

Ela também explica por que os golpes de romance estão em ascensão: É um crime lucrativo e fácil de cometer, e mais fácil ainda permanecer anônimo e além do alcance das autoridades. "Não é como entrar em um banco e apontar uma arma para o caixa", explicou Beining, "porque há tantas pistas que você fornece a aplicação da lei quando você faz isso. Mesmo se você é capaz de sair do banco, podemos provavelmente descobrir quem você é e rastreá-lo. Mas com um crime da Internet como este, é muito mais difícil. "

Quanto à mulher do Texas, ela explicou "eu não quero que isso aconteça com ninguém. Eu não só investi dinheiro neste homem, mas há um enorme pedaço do meu coração que eu investi nele ", disse ela. "Não é só as finanças, é a parte emocional também - estou envergonhada, humilhada."

Mesmo agora, porém, ela permanece em conflito. Uma parte dela ainda quer acreditar que Charlie é real e que seu relacionamento era real - que as trocas de e-mail sobre a igreja e os telefonemas quando cantavam juntos e rezavam juntos significavam tanto para ele como para ela. Ela tem a esperança de que um dia Charlie vai reembolsá-la, como ele prometeu fazer tantas vezes.

Entretanto, não há dúvida de que ele é um criminoso sem coração que a roubou e quebrou seu coração - e que quase certamente continua a vitimizar outras mulheres da mesma maneira.

"Eu não posso sequer imaginar um homem, uma pessoa, que poderia ser tão ruim", disse ela. "Eu não consigo pensar nele desse jeito. ... Não pode haver um homem neste mundo que poderia ser tão horrível de ter propositadamente feito o que ele fez comigo. "

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Não se torne uma vítima 

Os criminosos que realizam romance scam são especialistas no que eles fazem. Eles passam horas aperfeiçoando suas habilidades e, às vezes, investigam sobre suas vítimas para entender melhor como manipulá-las e explorá-las. 

"Atrás do véu do romance, é uma empresa criminosa como qualquer outra", disse a agente especial Christine Beining. "E uma vez que a vítima se torna uma vítima, em que elas enviam dinheiro, elas muitas vezes serão colocadas no que é chamado de "lista de otários", disse ela. "Seus nomes e identidades são compartilhados com outros criminosos, e eles podem ser alvo no futuro." 

Para ficar seguro online, tenha cuidado com o que você postar, porque os golpistas podem usar essa informação contra você. Sempre use sites respeitáveis, mas esteja ciente que os trapaceiros estarão presentes até mesmo nos mais respeitáveis sites de namoro e mídia social. Se você desenvolve um relacionamento romântico com alguém que conhece on-line, considere o seguinte: 
  • Pesquise a foto e perfil da pessoa usando pesquisas on-line para ver se o material foi usado em outro lugar. 
  • Vá devagar e faça muitas perguntas. 
  • Tenha cuidado se o indivíduo parece muito perfeito ou rapidamente pede para deixar o site de namoro ou Facebook para conversar "offline", em especial por e-mail. 
  • Tenha cuidado se o indivíduo tenta isolá-lo de amigos e familiares ou solicita fotos impróprias ou informações financeiras que podem ser usadas posteriormente para extorquir. 
  • Cuidado com o radar se o indivíduo promete se encontrar pessoalmente, mas, em seguida, sempre vem com uma desculpa por que ele ou ela não pode. Se você não conheceu a pessoa depois de alguns meses, por qualquer motivo, você tem boas razões para suspeitar. 
  • Nunca envie dinheiro para alguém que você não conhece pessoalmente. "Se você não os conhece, não envie dinheiro", disse Beining. "Você verá quais são suas verdadeiras intenções depois disso." 
Se você suspeitar que um relacionamento on-line é uma farsa, pare todo contato imediatamente. E se você é a vítima de um romance scam, arquivo uma queixa com o FBI Internet Crime Complaint Center .