sábado, 19 de março de 2016

Mulher enganada em esquema de romance online perde cerca de US $ 100.000


Vítima Sally Kabak, de Wellington, Nova Zelândia
Mesmo depois de ter perdido cerca de US $ 100.000, e embora ela saiba que ele não existe, Sally Kabak admite que ainda sente falta de "Michael".
"Eu sinto falta de sua voz, sinto falta de sua risada," a viúva de 67 anos, de Wellington, disse, uma quinzena depois que o homem que tinha prometido se casar com ela e ajudar a criar a sua neta, deixou de manter contato.
"Ele não é real, mas na época ele era muito, muito real. Por duas vezes, três vezes por dia, tínhamos longas conversas."Eu te amo, eu quero casar com você." Era só o que ele dizia. Ele fez com que eu me tornasse totalmente viciada em seu esquema."
Sally Kabak diz que "Michael" era absolutamente convincente, e estava disposta a enviar-lhe dinheiro em uma tentativa desesperada para ajudá-lo a voltar para a Nova Zelândia.
Kabak, que há muito tempo é usuária de internet, foi arrastada para um golpe de romance online.
Embora ela não queira somar as pilhas de ordens de pagamento, porque ela "não quer saber" os documentos mostram que ela fez 20 pagamentos que variam entre US $ 800 e quase $ 14.000 entre agosto de 2015 e fevereiro de 2016.
Ela já fez queixa à polícia, em uma tentativa de recuperar pelo menos parte do dinheiro, e está tornando pública a sua história na esperança de que ela possa ajudar outras pessoas.
Fotos usadas pelo scammer "Michael Aiden Paige"
Sally Kabak enviouas fotos que ela acreditava serem de Michael Aiden Paige, que lhe prometeu casamento. Na verdade, as fotos eram de Melvin Staaf, proprietário de uma empresa canadense, que diz que as fotos foram tirado de seus próprios perfis online.
"Eu não acho que eu sou uma idiota. Ele era tão, tão convincente e tão genuíno em seus sentimentos, eu pensei," ela disse, embora ela agora admite que havia sinais de aviso.
"Algumas coisas não parece certo [mas] o meu coração estava governando minha cabeça [me dizendo] 'isso é bom, não seja boba'."
Cerca de dois anos depois que seu marido, Norm, morreu, Kabak começou usar a internet para se relacionar. Logo ela foi contactado por "Michael Aiden Paige". Eles começaram a ter longas conversas telefônicas e compartilhamento de e-mails íntimos.
A história de Michael é que ele era um francês, que viveu em Auckland (ele tinha um número de telefone Auckland), que teve que viajar para a África do Sul para o trabalho.
Ele nunca consentiu em um bate-papo de vídeo ou reunião, mas enviou fotos de um homem de meia-idade, em uma motocicleta Harley Davidson, em outra remando uma canoa.
Assim, quando ela já estava disposta a deixá-lo, um enorme buquê de rosas, com um cartão escrito à mão, chegou à casa de Kabak. "Meu mundo faz muito sentido para mim única causa é você, sinto muito eu ter que ficar longe, mas sei que estou voltando e nosso futuro já começou." 
Um e-mail lhe pediu para considerar a relação formal.
"Eu só quero olhar para aqueles olhos e perguntar-lhe onde você esteve todos esses anos?" Ele escreveu em 1 de Junho, depois de pedir Kabak se ela iria "tornar oficial, vamos sair".
Michael ainda falou longamente com a neta de Kabak, que ela está criando, encorajando a jovem a "cuidar da avó".
Semanas mais tarde, ele a prometeu em casamento "e que iria comprar uma casa com piscina".
Mas, eventualmente, a história de Michael ficou obscura. Ele não foi capaz de depositar o seu salário; ele teve que penhorar o relógio; ele teve malária; ele precisava de dinheiro para quebrar seu contrato de trabalho ou que ele seria afastado por um ano. Ele alegou estar enviando Kabak dinheiro.
Ela estava convencida e enviar-lhe dinheiro, não através de seu banco, mas através de MoneyGram, um serviço de pagamento, que não podem ser facilmente rastreados. Apenas o último e maior pagamento, foi através FirstRand Bank, para uma conta com base em Pretória.
Kabak agora espera que seu relato possa impedir que outros caiam na armadilha, ou até mesmo para ajudar a convencer as pessoas de que eles estão sendo enganados.
Ela não é a única pessoa que foi vítima. Em 2015, a NetSafe foi contactado por 57 pessoas que coletivamente tinham sido enganadas em quase US $ 1,3 milhões. Este foi realmente um valor menor que em 2014, quando 67 pessoas relataram que eles tinham sido enganados em cerca de $ 1.57m.
Acredita-se que a maior parte das fraudes têm origem na Nigéria e África do Sul.
Chris Hails, da NetSafe,  disse que a pesquisa internacional sugeriu que a extensão real do problema pode ser muito maior, pois muitas vítimas não estão dispostas a admitir o que aconteceu.
"Golpes de romance são particularmente desagradável, devido ao impacto emocional sobre as pessoas."

Sua família e amigos tentaram avisá-la
Enquanto alguns amigos e familiares de Kabak ficaram satisfeitos por que ela parecia ter encontrado o amor, outros estavam preocupados com a hipótese de ser uma farsa.
Um membro da família, que pediu para não ser identificado, disse que tentou avisá-la. Eventualmente, em uma tentativa de aplacar as preocupações, "Michael", suposto namorado de Kabak, disse que estava disposto a falar com a pessoa.
"Eu tinha toda uma lista de perguntas que eu queria perguntar a ele. No final, eu só pedi-lhe um par", disse o parente.
Quando Michael foi questionado sobre o endereço de uma propriedade que ele alegou possuir em Auckland, ele disse que iria dizer a Sally, que iria passar a informação.
"Isso foi uma bandeira vermelha enorme, ele nem sabia o endereço do seu próprio lugar."
O membro da família de Kabak disse que ela estava simplesmente querendo encontrar o amor.
"Ela é muito solitária, tenha perdido seu marido e estava muito desesperada para encontrar um companheiro, e eu acho que nublou seu julgamento."

Outra mulher pode ter sido enganada com as mesmas fotos
As fotos que Kabak mostrou, supostamente de Michael, rapidamente levou a um proprietário de uma empresa no Canadá.
Em uma das fotos, o homem de pé na frente de um SUV vermelho, com o nome de uma empresa, Quills Tees, apenas visível na janela.
Uma rápida busca na Internet da empresa mostrou que Melvin Staaf, o presidente do Quills Tees, que é baseado na ilha de Vancouver, em British Columbia, era o mesmo homem como nas fotos.
Contactado, Staaf disse que as fotos eram de até 15 anos atrás, roubadas principalmente a partir de seus próprios encontros on-line.
Incrivelmente, ele foi contatado cerca de seis meses atrás pelos filhos de outra mulher Kiwi que estava enviando dinheiro para seu suposto namorado.
"Eles queriam convencê-la de que ela foi vítima de uma fraude e para parar de enviar dinheiro", disse Staaf.
Ele lhes disse para vídeo de sua conversa Skype com eles, para mostrar à sua mãe, explicando que as fotos que ela tinha sido dado não eram do homem que ela fez contato.
Staaf disse que tem encontrado inúmeras pessoas on-line, alguns são seus amigos, mas estava claro que o namoro on-line está repleto de scammers.
Um site que ele tinha usado, cuja adesão era gratuita,identificou inúeros scammers, e ele tinha pessoalmente relatado mais de 300.
"Relacionamentos digitais não são uma coisa ruim, eles podem ser muito significativo para tantas pessoas", disse Staaf.
"Infelizmente algumas pessoas são muito ingênuas."
Enquanto era desagradável para ele pensar que as pessoas estavam sendo vítimas de golpes de romance, ele sabia que o que tinha acontecido com ele poderia facilmente acontecer a qualquer um com um perfil online.
"Estou triste com o fato de que as pessoas estão perdendo dinheiro a estes golpistas ... mas existem literalmente dezenas de milhares dessas fraudes em curso a qualquer momento."
Assista o vídeo com o depoimento de Kabak aqui.