domingo, 4 de janeiro de 2015

Mais homens do que as mulheres são vítimas de romance scam

Até pouco tempo pensou-se que a vítima mais provável de um golpe de romance seria uma mulher mais velha. Entretanto, apesar do estereótipo, mais homens do que mulheres são vítimas de namoro e romance scams, apurou a ACCC – Comissão Australiana de Competição e do Consumidor.
O estudo concluiu que os homens foram responsáveis por 60% dos 23 milhões dólares perdidos para scammers nos 11 meses de 2014 (janeiro até novembro). Eles também perderam mais dinheiro do que as mulheres, uma média de 14.784 dólares americanos em comparação com 8.777 dólares. Apenas uma pequena fração das vítimas eram muito jovens ou muito velhos: 70% das vítimas tinham entre 35 e 65 anos.

Além dessas fraudes relatadas para Scamwatch da ACCC, seu novo programa para barrar golpes scams em curso, descobriu-se pelo menos US$ 9 milhões em perdas por centenas de novas vítimas - até então desconhecidas para as autoridades - a maioria para scammers na África Ocidental.
Especialistas dizem que estas fraudes são uma epidemia que assola o mundo, cada vez mais infectando sites de mídia social onde os golpistas criam perfis falsos usando fotos roubadas.
A psicoterapeuta britânica Monica Whitty, especialista no assunto, disse que qualquer um pode ser enganado, independentemente de inteligência, idade, sexo ou riqueza. "As pessoas podem pensar que uma farsa o romance nunca pode acontecer com eles, mas eu acredito firmemente que há um golpe para todos, mesmo o mais cético", disse ela. Ela viu contadores, advogados e banqueiros cairem em golpes de romance on-line, que são muitas vezes dirigidas por organizações criminosas.
Os mais vulneráveis ​​são aqueles que acreditam no amor verdadeiro, disse Whitty, professora da Universidade de Leicester. Outros especialistas dizem que a solidão e o isolamento é a principal causa. 
Algumas vítimas são preparadas durante anos. "É como a pedofilia, que está desenvolvendo a confiança, está a desenvolver intimidade com alguém", disse ela.
A maioria das vítimas, especialmente os homens, fica muito envergonhada e não quer se expor, dizem as autoridades.
Tracee Douglas, vítima de um romance de golpe militar cuja história aparece em The Good Weekend foi condenado ao ostracismo depois que ela revelou que ela havia perdido US$ 80.000 a um homem posando como fuzileiro naval.
"Eles são acusadospelo crime, assim como com as vítimas de estupro, as pessoas dizem que eles merecem", disse a professora Whitty. Muitas vítimas são tão devastadas como Ms Douglas que já tentaram o suicídio.
As autoridades australianas só sabem de uma pequena porcentagem de romance e namoro fraudes que ocorrem, disse o vice-presidente da ACCC Delia Rickard.
Para interromper scams, a ACCC enviou 1.500 cartas de advertência a potenciais vítimas em NSW e do ACT, que foram identificados por fazer transferências de dinheiro suspeitos para países da África Ocidental. Cerca de 75% das pessoas foram vítimas, disse a Sra Rickard. Desde que recebeu as cartas, cerca de 60% parou de enviar dinheiro.
Mais de 180 foram vítimas de fraudes de longo prazo, os quais enviaram dinheiro por meses, até anos.